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Saturday, November 3, 2012

Nelly Furtado | Amnesia Magazine Nº7 August 2012




Nelly Furtado
Fairy Tales
En pleno fervor Olímpico , hablamos con Nelly Furtado de la gimnasta que marc ó su vida al inspirar su nombre , del tocadiscos que sonaba en casa de sus padres con canciones portuguesas y del tesoro tan grande que há tenido la suerte de encontrar

In the advent of Olympic fever , we speak with Nelly Furtado about the gymnast who marked her life as the inspiration for her name , about playing Portuguese songs in her parents ’ house and the greatest treasure she ’s been lucky to find

Maria Manuela y António José Furtado lo tuvieron claro aquel 2 de diciembre. Su hija se llamaría Nelly, en honor a Nellie Kim, una gimnasta soviética que en 1978 era para ellos su máxima inspiración. Nelly se ríe cuando recuerda el origen de su nombre y esa absoluta pasión deportiva de sus padres: “Creo que no les gustaba tanto la gimnasia como todo el drama -entendido en un sentido emotivo- que rodea a los Juegos Olímpicos. Pero sí, seguro que les hubiera encantado que yo hubiera sido gimnasta. En aquel tiempo lo vivieron muy intensamente y Nellie Kim era realmente popular. Y lo voy a confesar: ¡Yo misma quise ser gimnasta! Solía pretender que clavaba todos aquellos ejercicios de gimnasia rítmica en el patio trasero de mi casa”.
Para no hacerlo: En 1976 Nellie Kim ganó tres medallas de oro y una de plata en los Juegos Olímpicos de Montreal y dos de oro en los Juegos de Verano de 1980. Es justo y necesario que Nellie fuera una de las grandes inspiraciones mundiales en aquellos años: fue la primera gimnasta en la historia de las Olimpiadas en obtener un 10 redondo sobre el potro y en el suelo. Nadia Comaneci se convirtió en el nombre que recitaban las masas, pero Nellie Kim fue la inspiración para Maria Manuela y António José.
Hay algo realmente precioso y difícilmente descriptible en pensar en una pareja de padres jóvenes que deciden ponerle a su bebé recién nacido el nombre de alguien que consideran perfecto e inspirador. De alguna manera quieren transmitir todos esos dieces a la historia que su pequeño está por escribir. Nelly Furtado siempre ha dejado muy claro la importancia de su familia en su vida, la marca indeleble y enriquecedora de sus orígenes humildes y cómo desde siempre la música estuvo presente de una manera casi premonitoria en ella.
“El tocadiscos estaba en el salón de nuestra casa y todos escuchábamos la música que ponía mi padre, que era casi toda portuguesa -sus padres emigraron de las islas Azores a Canadá. Los viajes en coche no eran particularmente musicales. De hecho, los recuerdo casi silenciosos. Pero la banda sonora la llevaba yo en mi cabeza... Tenía tanta música y tantas canciones presentes que aquello sonaba casi como una orquesta sinfónica”, continúa risueña. “Empecé a cantar cuando tenía unos cuatro años y, por supuesto, eran canciones que mi madre me enseñaba y canturreaba por casa. La primera vez que canté en público fue con ella, un dueto madre-hija. Fue en la Iglesia, en el día de Portugal. Así que sí, la influencia musical de mi hogar fue algo muy fuerte e importante en mi vida”.
El momento que estaba destinado a cambiarlo todo llegó a los 12 años, cuando Nelly compuso su primera canción. “Hasta ese momento yo escribía cosas, retazos de canciones. Pero no entendía muy bien realmente qué significado tenía”, reflexiona. “A los 12 compuse conscientemente la que yo considero que es mi primera canción: Get it Together. Era algo así como ‘tenemos que estar juntos para sobrevivir’ y lo repetía con mucha insistencia”.
Su voz suena muy seria mientras lo cuenta, pero cuando empieza a recitar aquellos primeros versos casi como un mantra, las carcajadas le asaltan. “¡Sí, esa fue mi primera gran composición!”, exclama muerta de risa.
Entre la música de herencia portuguesa que sus padres ponían en el tocadiscos del salón familiar y que Nelly y sus hermanos Michael Anthony y Lisa Anne escuchaban atentamente, y esa orquesta sinfónica que ella recuerda tener en la cabeza cuando fue creciendo hay un gran hito: Ani DiFranco. Nelly siempre ha citado unas referencias musicales muy amplias: Caetano Veloso, Björk, Cornershop, Oasis, Radiohead, Beck, Juanes, Jeff Buckley..., pero en la cúspide de todas ellas, presidiendo sus gustos y su carrera, siempre há estado Ani DiFranco.

“Aún escucho sus discos. El otro día, de hecho, puse Imperfectly. Es complicado de explicar, pero la voz de Ani me hacía experimentar muchas cosas. Pero sobre todo me reconforta. No importa lo que haya pasado o cómo esté. Escuchar a Ani me trae paz y tranquilidad. Cuando era una adolescente ella representaba todo lo que yo aspiraba a ser musicalmente. Ella era punk, feminista y repudiaba el sistema. Me chiflaba”. Otro de los grupos que la marcaron profundamente fue The Smashing Pumpkins: “¡Oh, sí! ¡Me encantaban! Mi disco favorito en aquella época era Mellon Collie & The Infinite Sadness.
Bueno, me imagino que como el de muchas personas de los 90. Fue un disco importantísimo para mí, lo ponía sin parar. También el que le precedió, Siamese Dream. Con Today, una canción de ese disco, hice una especie de mash-up con uno de mis temas. La verdad es que fue realmente divertido y el estribillo me emociona muchísimo”. “Aunque la verdad es que tuve una adolescencia muy brit pop”, continúa. “Oasis, Blur y Cornershop y todas aquellas bandas con ese sonido tan generacional me atraparon muchísimo. Y luego, definitivamente, llegó el hip-hop, que es una de mis grandes pasiones”.
Hay algo que es inherente a Nelly Furtado, tanto como esa mezcla pluscuamperfecta que ha conseguido de r’n’b, espíritu latino y hip hop: Loose (2006), que grabó con Timbaland y Danja, es uno de los ejemplos más redondos de esta exitosa conjunción de géneros. Al hablar con ella se puede notar aún en la distancia cómo sonríe, casi como si fuera el gato de Cheshire. Y vuelve a hacerlo al enumerar las cosas que le hacen irremediablemente feliz: “Mi hija, mi familia, la música, la cultura y la naturaleza”.
Y por supuesto su nuevo disco: The Spirit Indestructible. Un título que tiene algo deliciosamente evocador, que casi podría ser el de una de las historias que los padres leen a sus hijos antes de irse a dormir. “Es cierto esto que dices. Tiene algo de eso. Y se debe a que últimamente estoy viviendo un cuento de hadas. De algún modo he encontrado un tesoro -y lo dice también en español-, una llama interior que alimenta mi espíritu y me hace muy feliz”.
Hablando de historias que los padres cuentan a sus hijos... ¿Qué discos le pone ella a su hija en casa? ¿Cuál es la banda sonora de su hogar? “En mi casa escuchamos música todo el rato. Pongo de todo. Mis discos, los discos que me gustan... Siempre hay música. Intento que mi hija escuche cuantas más
cosas y más géneros sea posible. Es una manera de contribuir a que tenga una mentalidad más abierta y receptiva. Eso sí, ¡ella es una crítica muy dura! ¡Deberías escuchar las opiniones tan serias y fundadas que tiene!”.
Nelly Furtado actuó en Ibiza por primera vez el 1 de julio, en Amnesia.


“Nunca he estado en Ibiza y siempre me he muerto de ganas de ir, así que estoy súper emocionada”, exclama. ¿Sabes que Ibiza es un poco como Las Vegas? ¿Que hay incluso quien hace un pacto que reza ‘Lo que pasa en Ibiza, se queda en Ibiza’? “¡Jajaja! ¡Me encanta! Y la verdad es que Las Vegas es un lugar que me chifla. Pero lo que me hace enamorarme de los sitios es que tenga un fuerte sentido de la unicidad, eso que los convierte en especiales. Estoy segura de que Ibiza es un sitio así y no puedo esperar a conocerla”.


It was clear to Maria Manuela and António José Furtado on that day, the 2 December, that their daughter would be called Nelly, in honour of Nellie Kim, a Soviet gymnast who was their greatest inspiration in 1978.
Nelly laughs when she remembers where her name originates from and her parents’ passion for sports: “I don’t think it was the gymnastics they liked as much as they liked the drama, emotionally speaking, surrounding the Olympic Games. But yeah, I’m sure they would’ve loved for me to be a gymnast. At the time they used to follow it very intensely, and Nellie Kim was really popular. And I’ll confess: I also wanted to become a gymnast! I used to pretend that I nailed those gymnastic exercises at
home, in the back yard”.
Of course she did: in 1976, Nellie Kim won three gold medals and one silver medal at the Montreal Olympic Games and two gold medals in the 1980 Summer Olympics. Nellie would become an inspiration worldwide in those years: she was the first gymnast in the history of the Olympics to obtain full marks on the vault and floor exercises. Nadia Comaneci was the name that the masses would chant, but it was Nellie Kim who would become the inspiration for Maria Manuela and António José.
There’s something beautiful yet difficult to describe when you think of young parents who decide to give their newborn baby the name of someone they find perfect and inspiring. In some way, they want to imprint those full marks to their baby’s history, yet to be written. Nelly Furtado has always made the importance of her family in her life clear, the indelible, enriching mark of her humble origins and how music was always present in her life, like a premonition.
“The record player was in the living room at home and we’d all listen to the music my dad played, which was mostly Portuguese”, her parents emigrated from the Azores Islands to Canada. “Our car trips weren’t particularly musical. In fact, I remember them to be quite quiet. I had the soundtrack in my head though… I had so much music and so many songs in there that it sounded almost like a symphony orchestra”. She goes on, smiling, “I started singing when I was about four years old and, of course, it was the songs that my mum taught me and that she sang about the house. The first time I sang in public was with her, a motherdaughter duet. It was at church, on the Day of Portugal. So yes, the musical influence at home was strong and very important in my life”.
The moment that changed it all came when Nelly was 12 and she composed her first song. “Until then, I wrote bits here and there, pieces of songs, but I didn’t really understand what it all meant.” she reflects.
“However, when I was twelve, I consciously wrote what I consider my first song: Get It Together. It was something like ‘we have to be together to survive’, and I would repeat it incessantly”. Her voice is serious when she tells us this, but when she starts reciting those first lines, almost like a mantra, she bursts out laughing. “Yeah, that was my first composition!” she exclaims in laughter.
Besides the Portuguese musical heritage that her parents instilled in the home living room and which Nelly, her brother Michael Anthony and sister Lisa Anne used to listen attentively to, and the symphony orchestra she remembers in her head when she was growing up, there’s another milestone: Ani DiFranco. Nelly has always mentioned her broad musical references: Caetano Veloso, Björk, Cornershop, Oasis, Radiohead, Beck, Juanes, Jeff Buckley... but Ani DiFranco has always been at the top of them all, heading the list and inspiring her career.

“I still listen to her music. The other day, for instance, I played Imperfectly. It’s hard to explain, but Ani’s voice made me experience things. And, most of all, it comforts me. No matter what’s going on or what’s happened, listening to Ani, brings me peace and quiet. She represented everything I aspired to musically when I was a teenager. She was a punk, a feminist and she hated the system. She flipped my lid”.
Another band that marked her deeply were The Smashing Pumpkins: “Oh, yes! I loved them! My favourite album at the time was Mellon Collie & The Infinite Sadness. I guess like many people in the 90’s, really, it was such an important album for me, I played it constantly, and also the one before that, Siamese Dream. I made a sort of mash-up between one of my tracks and Today, a track on that album. It was so fun, and I really love the chorus”. “However, my adolescence had a lot of Brit Pop in it. Oasis, Blur,
Cornershop and all those bands with such a generational sound really trapped me. And then, definitively, hip hop came. It’s one of my great passions”.
There is something inherent in Nelly Furtado, like that perfect blend of R’n’B, Latin spirit and hip hop that is Loose (2006), which she recorded with Timbaland and Danja: a great example of this successful combination of styles. When you talk to her, even at a distance you can notice her smile, almost like she was the Cheshire Cat. She smiles again when she lists the things that make her happy: “My daughter, my family, music, culture and nature”. And, of course, her latest album: The Spirit Indestructible. A deliciously evocative title which could almost be the name of one of those bedtime stories parents tell their kids before falling asleep. “That’s true, it does have that ring to it. It has to do with the fact that I’m lately living in a fairy tale. In some way, I’ve found a treasure -she repeats this in Spanish-, an inner flame that feeds my spirit and makes me happy”.
Speaking of stories that parents tell their kids…. What music does she play her kid? What is the soundtrack to her home? “At home, we listen to music all day long. I play all sorts of music. My albums, other albums I like… There’s always music playing. I want my daughter to listen to as many things and genres as possible. It’s a way of contributing to her having a more open and receiving mentality. However, she’s a very tough critic! You should listen to her opinions, so serious and well grounded!”
Nelly Furtado played for the first time in Ibiza on 1 July at Amnesia.

“I’ve never been to Ibiza and I’ve always wanted to come badly, so I’m super excited”, she exclaims. Does she know that Ibiza is a bit like Las Vegas? That some people even make a pact that says ‘What happens in Ibiza, stays in Ibiza? “Ha ha! I love it! The truth is I love Las Vegas. What makes me fall in love with places is when they have a strong sense of unity, that’s what makes them special. I’m sure Ibiza is like that and I can’t wait to know the island”.


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